Spinozalaureaat 2015

Aad van der Vaart

Statisticus Aad van der Vaart (1959), hoogleraar Stochastiek aan de Universiteit Leiden, ontving in september 2015 de NWO-Spinozapremie voor zijn werk aan het ontwikkelen van modellen om statistiek te bedrijven op grote databestanden. Hij is een van de topwetenschappers in zijn vakgebied, zowel in Nederland als internationaal. De premie van 2,5 miljoen euro is bedoeld voor verder wetenschappelijk onderzoek.

video-play-button

Het werk van Aad van der Vaart richt zich op een deelgebied van statistiek en kansberekening: de niet-parametrische, bayesiaanse statistiek, met in het bijzonder onzekerheidskwantificatie. Van der Vaart: ‘statistiek is een hulpwetenschap, die in veel andere wetenschappen gebruikt wordt. Het is leuk om iets mee te krijgen van andere vakgebieden, zoals genomics, PET-imaging of historische demografie. Tegelijkertijd heeft statistiek als vak een geschiedenis van eeuwen en ontwikkelt het zich steeds verder.’

Van der Vaart wil de Spinozapremie vooral inzetten voor het aanstellen van mensen. ‘Ik hoef niet per se uit te breiden in de niche van de bayesiaanse statistiek. Ik zoek juist mensen die hun eigen weg vinden in de wetenschap, hun eigen specialisme hebben. Mijn doel is statistiek nog beter neer te zetten in Leiden.’

 Interview I/O Magazine september 2015 [PDF]   ​

NWO-Spinozapremie 2015 op NWO-website   

Interview ExperimentNL 2015 [PDF]   

Talent en vrij onderzoek